8 tipos de té chino | ¡Los mejores tés de China con sabores!

por Tim Howard

Los chinos tienen un dicho que dice algo así como: "kāi mén qī jiàn shì, chái mǐ yóu yán jiàng cù chá (开门七件事, 柴米油盐酱醋茶)", que básicamente significa "Para que conste que es leña, arroz, aceite, sal, salsa (normalmente de soja), vinagre y, por supuesto, té". Chá (té) es así de importante. Es una de las siete cosas sin las que no pueden empezar el día.

Para los chinos, el té es lo que la reunión para comer es para los occidentales. Quedar para tomar el té puede significar muchas cosas. Desde ponerse al día, hasta tener reuniones de negocios o pasar una larga tarde jugando al mahjong con las mujeres. 

¿Se me permite derramar un poco de té caliente sobre China? (Turistas, tomen nota) El té es tan popular allí que se produce una estafa en las casas de té donde se cobra de más por un tipo de té "especial". Parece que es exótico. Bueno, para ser justos, lo es, pero manténganse alerta los viajeros.

Siéntese, tal vez tome una taza de té ahora, y edúquese un poco más sobre los diversos tipos de té chino con los que puede llenar su taza vacía.

Tipos de té chino

  • Té verde
  • Té amarillo
  • Té rojo
  • Té blanco
  • Té de flores
  • Té Oolong
  • Té oscuro
  • Té Pu'er

Tipos de té chino

Té verde

tipos de té chino

El té verde, el más refrescante, es el que probablemente se encuentra en su forma más natural. Nada más ser cosechado, en el momento en que se recoge del campo, se fríe para detener la oxidación y el proceso de marchitamiento. Detener la actividad de las enzimas de la levadura ayuda a conservar las propiedades del té verde que tanto nos gustan.

Tradicionalmente, el té verde tiene un color pálido que permite un sabor suave y astringente, pero también dulce al mismo tiempo. El té verde es popularmente conocido por ayudar a quienes padecen afecciones cardiovasculares, obesidad y fatiga. La cafeína del té verde tiende a proliferar la alerta mental.

Té amarillo

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El sabor del té amarillo es tan brillante y colorido como su aspecto. Es dulce, floral y deja un agradable regusto tras el primer trago. El proceso de elaboración del té amarillo bebible es similar al del té verde, con un paso adicional de envasado y cocción al vapor que permite que el té se oxide y aporte sabores agradables a la boca. La sensación es casi sedosa. A pesar de que la fermentación es más larga, el sabor del té amarillo es más suave que el del verde.

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El té amarillo es un poco laborioso de hacer y un poco difícil de encontrar. Quizá por eso es un poco caro.

Té rojo

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Lo primero que debes saber es que el té rojo contiene la mayor cantidad de cafeína que cualquier otro tipo de té disponible. En segundo lugar, el té rojo se conoce popularmente como té negro en los países occidentales. Una de las principales razones por las que el té rojo o negro se comercializa tanto fuera de China es porque puede mantener su sabor durante años, a diferencia del té verde, que pierde su sabor en un año.

El té rojo es quizás el más fuerte de todos. Tiene sabores prominentes, notas fuertes y es un gusto adquirido. Las hojas del té rojo se someten a un fuerte procesamiento que incluye el secado, la oxidación y el tostado, lo que a su vez le da el color negro de su segundo nombre.

Té blanco

té blanco chino

Fuente: mandaltea.com

El té blanco tiene un proceso de elaboración similar al del té verde, con poca o ninguna oxidación, por lo que conserva sus propiedades antioxidantes, pero algunos sostienen que el proceso es un poco diferente. Algunos dicen que este té se elabora a partir de brotes y hojas inmaduras, arrancadas de su planta y dejadas fuera para que se marchiten al sol natural. Otros dicen que las hojas tiernas, incluidos los brotes, se cuecen al vapor o se fríen antes de dejarlas secar.

Los cogollos sin abrir de la planta tienen pegados pequeños pelos plateados que dan nombre al té. Sin embargo, cuando se prepara, el brebaje es de color amarillo pálido. En la antigüedad, se cuenta que sólo la aristocracia podía disfrutarlo. Ahora, sin embargo, se considera más que una simple bebida, algunos lo utilizan como poción curativa durante las enfermedades.

Té de flores

té de flores chino

Se trata de un término más general que por sí mismo. El sabor del té de flores, algunos dicen té de flores, es único para cada flor individual. Todas las flores se recogen y secan con mucho cuidado y luego se procesan. Algunos de los tés de flores que se encuentran son el té de rosas, el crisantemo, el jazmín, la caléndula, el hibisco, el jazmín y el lirio (por nombrar algunos). El té perfumado también entra en esta categoría en cierta medida. En este caso, un puñado de hojas de té se envuelve en una flor seca, de modo que el aroma de la flor se infunde en el sabor del té.

Una de las infusiones florales más conocidas es la de manzanilla. Ayuda a reducir el estrés, la ansiedad, el dolor de los dolores menstruales e incluso ayuda a inducir el sueño si se bebe justo antes de acostarse.

Té Oolong

té oolong chino

La razón por la que éste es fabuloso es porque se tarda mucho tiempo en prepararlo. Yo diría que el té oolong se encuentra a medio camino entre el té verde y el negro, pero también puede identificarse como único por sí mismo. Si bien aporta las características de baja oxidación del té verde y el fuerte perfil de sabor del negro, se puede decir que combina las mejores características de ambos para ofrecer beneficios supremamente buenos para la salud. 

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El color del té varía entre el dorado, el verde y el negro, dependiendo de su grado de oxidación. El sabor suele ser dulce, floral y tostado al mismo tiempo. 

Té oscuro

té oscuro chino

Fuente: palaisdesthes.com

Encontrar el té negro es como encontrar oro. Es uno de los momentos de orgullo de China y también uno que fue un secreto durante mucho tiempo. El té oscuro, en su forma más genuina, se hace después de la fermentación, tras el proceso normal de elaboración del té. Sólo se saca la cantidad de té que se necesita y se le echa un poco de agua para que siga fermentando y deje que las bacterias buenas hagan su trabajo. El té negro es como el buen vino, y a diferencia de otros tés: sabe mejor a medida que envejece.

Por su color, se puede confundir con el té rojo. El té oscuro tiene una subcategoría conocida como té pu'er. Se elabora con el mismo proceso, pero su sabor es más rico y suave y viene cargado de beneficios para la salud que ayudan a reducir el colesterol y a controlar la obesidad.

¿Por qué los chinos aman tanto el té?

¿Me creerían si les dijera que el amor que los chinos descubrieron por el té se produjo por casualidad? Uno de los tres soberanos, padres fundadores de China, estaba preparando té al aire libre para su ejército cuando una hoja extraviada y sin ataduras llegó a la tetera. Se sintió desbocado, dijo que qué demonios y se lo bebió. Para su sorpresa, ¡le encantó! Además, se sintió renovado.

Los chinos se enorgullecen de haber probado y perfeccionado este elixir que cura dolencias y es al mismo tiempo una bebida social. ¿Por qué les gusta? Bueno, han crecido en torno a él, es algo cultural y es sencillamente tan jodidamente delicioso (tal vez la elección de la palabra no sea la correcta, pero los amantes del té lo entenderán, estoy seguro).

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Beneficios para la salud de estos tés

El té, como es lógico, es la poción secreta para ahuyentar todo. Puede que sólo sea un puñado de hojas en una olla de agua, pero una simple taza de forma regular puede salvarte de un sinfín de cosas que no quieres en tu plato. De hecho, Yoda dijo: "Colar o no colar. Hay algo empinado".

El té chino tiene polifenoles que actúan como agente antiinflamatorio y antioxidante reduciendo drásticamente las enfermedades del corazón. Hay varios otros compuestos que ayudan a combatir la diabetes tipo 2 y a regular los niveles bajos de azúcar en la sangre también. Ya que estamos hablando de protección, debes saber que se ha estudiado que estos mismos antioxidantes son bastante útiles para combatir varias formas de cáncer.

El favorito de todos: ayuda a perder peso, regula y mantiene un IMC bajo y mantiene bajos los niveles de estrés.

¿Cómo comprar buen té en China?

Creo que el consejo número uno que tengo para ti es que sepas chino cuando vayas a una tienda o que le pidas a alguien que sepa hablar chino que te acompañe. Allí el regateo lo es todo. Otra cosa que he visto que suele funcionar es llevar una calculadora a la tienda mientras tú y el gerente de la tienda ponéis y hacéis números hasta que estéis satisfechos. Es extraño, lo sé, pero funciona.

No dude en pedir una degustación de té. No puede quedarse en los sacos y escatimar en zumos de té creativos sin probar los diferentes tipos de té chino. Los propietarios de las tiendas individuales parecen estar más interesados en hacer esto que las tiendas de los grandes centros comerciales. Sin embargo, si quieres vivir la experiencia al máximo, te recomiendo que visites las plantaciones de té. Las hay por toda China.

Os voy a dejar otro consejo caliente: Precalienta antes la taza en la que vas a preparar el té y desecha el agua después. Se prepara más rápido, tiene un sabor más fuerte y el té se mantiene caliente durante más tiempo.

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